kies regio:

Op bezoek bij de beweging voor huispersoneel in India

Artikel India

Afgelopen maandag 16 april kreeg de nationale beweging voor huispersoneel in India, een partnerorganisatie van Wereldsolidariteit, Brussels Staatssecretaris voor ontwikkelingssamenwerking Bianca Debaets over de vloer. De staatssecretaris was in Chennai, hoofdstad van de Indische deelstaat Tamil Nadu, in het kader van de recente keuze van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest voor India als één van de prioritaire landen voor de Brusselse ontwikkelingssamenwerking.

Na het bezoek van Koning Filip en Koningin Mathilde in november 2017, is het de tweede keer in amper een half jaar tijd dat National Domestic Workers Movement (NDWM) hoog bezoek uit België krijgt. NDWM werd in 1985 opgericht door de Belgische zuster Jeanne Devos en zet zich, sinds vele jaren ook met de steun van Wereldsolidariteit, in voor het lot van de miljoenen huisbedienden in India.

Het gaat om een groep van voornamelijk vrouwen en kinderen uit de meer gemarginaliseerde gemeenschappen van de Indische samenleving die werken als huispersoneel. De meerderheid van hen zijn Dalits of onaanraakbaren, meestal ongeletterd of met een lage opleiding, en werken lange dagen voor zeer lage lonen in slechte arbeidsomstandigheden. Omdat huisarbeid nog steeds in de informele sfeer plaatsvindt, worden velen dagelijks blootgesteld aan allerlei vormen van uitbuiting en discriminatie, tot zelfs seksuele intimidatie.

Staatssecretaris Debaets werd rondgeleid bij de families van huisbedienden uit de wijk Perumbakkam. In de afgelopen maanden werden zo’n 14.000 gezinnen vanuit de sloppenwijken in het centrum van de stad tegen hun wil hierheen verhuisd. Door de verhuis dienen de huishoudsters een veel grotere afstand af te leggen om te gaan werken en hogere transportkosten te betalen, terwijl de kinderen ’s avonds thuis alleen worden achtergelaten.

Onder de deskundige leiding van zuster Valar, maakt NDWM in Chennai het huishoudpersoneel en hun kinderen bewust van hun rechten ten aanzien van hun werkgevers, van hun recht op een waardig loon en sociale bescherming. Zuster Valar vertelt: “Door hen te wijzen op hun rechten willen we hen mondiger en weerbaarder maken, zodat ze minder kwetsbaar zijn voor misbruiken in de huishoudens waar ze gaan werken. We geven ook vorming om hun technische vaardigheden als huisbediende bij te brengen. Daarnaast willen we aan de alleenstaande moeders graag een alternatief inkomen bieden door hen de kans te geven om een klein winkeltje in de buurt op te starten”.

De staatssecretaris, onder de indruk van de solidariteit tussen de huisarbeidsters, legde de nadruk op het belang van goed onderwijs voor de kinderen en de nood aan een meer respectvolle houding ten aanzien van vrouwen, die in Chennai vaak slachtoffer zijn van huishoudelijk geweld.

  Deze website werd mede mogelijk gemaakt door
Belfius Bank VDK bank Logo DVV