kies regio:

Goede buren

Onlangs haalden de slechtste buren van het land de krant. Zij terroriseerden hun buurt al een halve eeuw. Meer en meer burenruzies lijken te escaleren. Dat herinnert mij aan een quote van de Amerikaanse dichter Robert Frost: “Goede hekken maken goede buren.” En op het eerste gezicht lijkt zijn punt evident. Weinigen onder ons geven spontaan toegang tot hun eigen achtertuin. Integendeel, we sluiten onze ruimtes meer en meer in, maar tegelijk sluiten we anderen uit.

20180502 goedeburen

Ik ben niet de enige die zich afvraagt hoe we eigenlijk zo’n afgesloten, verdeelde samenleving geworden zijn de afgelopen decennia. Er lijken zoveel meer drempels opgeworpen tussen mensen, muren die vaak geworteld zijn in onwetendheid en wantrouwen. Sommige zijn echt fysiek, zoals de toename van de gated communities. Andere zijn figuurlijke muren die groeien in onze geesten. En hoge muren geven donkere schaduwen.

Zo is er het vermeende 'hek' tussen jong en oud. Andere voorbeelden zijn onaangenaam gemakkelijk te vinden: rijken ten opzichte van armen, daklozen versus gehuisvesten, werkenden versus werkzoekenden, allochtonen versus autochtonen, enz. Een deprimerend lijstje.

Vele politici bouwen dit soort ‘hekken’ vaak in functie van hun eigen doeleinden. Door de schuld bij iemand anders te leggen houdt het ons weg van de echte problemen in de samenleving. En daardoor worden onze figuurlijke hekken telkens weer een beetje hoger.

Velen ondervinden dagelijks dat deze politici het bij het verkeerde eind hebben. Dergelijke denkwijze leidt vooral tot verdeeldheid en ongelijkheid. Door voor de anderen, onze buren, te zorgen, zorgen we ook voor onszelf. Zo werkt het betalen voor gezondheidszorg via ons socialezekerheidsstelsel voor ieder van ons zoveel beter dan wat privéverzekeringen ooit kunnen doen.

Laten we dus beter investeren in bruggen in plaats van hoge hekken tussen mensen te bouwen, niet in het minst in onze geest. Bruggen bouwen tussen mensen, tussen ‘wij’ en tussen ‘zij’. Bouwen aan vertrouwen brengt nabijheid en een betere samenleving. Burendag lijkt een mooi moment om muren af te breken en terug bruggen te bouwen samen met al onze buren, ver en nabij.

Carien Neven
Secretaris beweging.net Limburg

In België gaat de Burendag door op 25 mei. Kijk op de website van je gemeente voor plaatselijke initiatieven.

  Deze website werd mede mogelijk gemaakt door
Belfius Bank VDK bank Logo DVV